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소아시아 일곱 교회
2015.11.06 08:39

서머나 교회

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서머나교회

 

계 2:8-11

 

소아시아 일곱 교회 중에 예수님의 칭찬을 받은 교회는 서머나교회와 빌라델비아교회 뿐이었습니다. 오늘의 교회도 예수님의 칭찬을 받을 교회는 그렇게 많지 않을 것 같습니다.

 

서머나교회에 나타나신 예수님은 처음이요 나중이요 죽었다가 다시 살아나신 분의 모습입니다. 처음이신 예수님은 창조주이십니다. 나중이신 예수님은 심판주이십니다. 또 죽었다가 다시 살아나신 부활의 주님이십니다. 예수님께서 서머나교회에 이런 모습으로 나타나신 이유가 무엇일까요? 서머나교회는 심한 핍박을 받고 있었습니다. 서머나의 상권을 쥐고 있는 사람들이 유대인들입니다. 유대인들의 미움을 받으면 서머나에서는 살아갈 수가 없었습니다. 이런 어려움을 당하고 있는 서머나교회의 교인들에게 예수님께서는 소망을 주고 싶었습니다. 그래서 악인들을 심판하시는 처음이요 나중이신 심판주의 모습으로 자신을 나타내셨습니다.

 

예수님께서는 서머나교회 교인들이 당하고 있는 환란과 궁핍을 안다고 하시면서 “실상은 네가 부요한 자라”고 했습니다. 주님은 서머나교회를 ‘부요한 자’로 평가하셨습니다.

 

예수님께서 교회를 평가하시는 기준은 교인수가 아닙니다. 교회당도 아닙니다. 또한 재력도 아닙니다. 인간적으로 볼 때는 서머나교회는 너무도 가난한 교회였습니다. 그러나 예수님께서 보실 때는 서머나교회는 너무나 큰 교회였습니다.

 

여러분! 일반적으로 교회성장에 대한 평가기준은 교회건물과 교인수와 교회재정입니다. 사람들은 외형적인 기준을 가지고 부요한 교회와 가난한 교회를 나눌 수 있습니다. 그러나 예수님께서는 이런 기준을 적용하지 않습니다. 왜냐하면 예수님께서는 외모를 보시는 분이 아니라 중심을 보시는 분이기 때문입니다.

오늘의 한국교회를 진단해 볼 때, 예수님으로부터 ‘부요한 자’라는 칭찬을 받을 교회가 얼마나 많을까요? 외적으로 부요하다고 할지라도 예수님께서 책망하는 교회라면 그 교회의 미래는 소망이 없습니다. 그러나 외적으로는 가난하다고 할지라도 예수님께서 칭찬하시는 교회라면 그 교회의 미래는 예수님께서 책임져 주실 것입니다. 여러분이 섬기는 교회를 예수님께서는 어떻게 평가하실 것 같습니까?

 

예수님께서는 서머나교회를 가리켜 부요한 교회라고 칭찬하셨습니다. 이렇게 칭찬하셨다면 마땅히 서머나교회의 낙관적인 미래에 대하여 말씀을 하시면서 장밋빛 약속을 하실 것 같습니다. 그러나 예수님께서는 장밋빛 약속이 아니라 오히려 계속되는 고난에 대해서 말씀하셨습니다. 앞으로 서머나교회가 십일 동안 환란을 받을 것이라고 했습니다.

 

예수님께서 말씀하신 그대로 서머나교회는 큰 고난을 받았습니다. 교회의 지도자들은 감옥에 갇혔고, 그 중에 많은 사람들이 순교를 당했습니다. 사형장에서 예수님을 부인하라는 제안을 거절하다가 화형을 당한 폴리갑 감독이 바로 서머나교회의 지도자입니다.

 

폴리갑 감독은 예수님을 위하여 순교의 제물이 되기까지 충성했습니다. 예수님의 말씀대로 죽도록 충성한 것입니다. 예수님께서는 죽도록 충성하는 자에게 생명의 면류관을 주겠다고 약속하셨습니다. 그래서 예수님의 제자들은 예수님을 위하여 죽도록 충성했습니다. 순교자들은 예수님을 최고의 가치로 여겼기 때문에 자신의 생명을 던질 수 있었습니다.

 

예수님께서 약속하신 생명의 면류관은 잠시 있다가 사라지는 찰나적인 복이 아니라 영생의 복입니다. 서머나교회가 고난 중에도 악의 세력과 타협하지 않았던 이유는 영원한 복을 바라보았기 때문입니다.

 

우리의 신앙선배들이 예수님을 위하여 자신의 생명을 바칠 수 있었던 이유는 영원한 복 때문이었습니다. 29세의 젊은 나이에 에콰도르에서 순교한 짐 엘리어트 선교사의 어록 중에 가장 유명한 것은 “영원한 것을 얻고자 영원할 수 없는 것을 버리는 자는 바보가 아니다”라는 말입니다.

 

여러분! 우리가 믿는 예수님은 죽도록 충성할 가치가 있는 분입니다. 비록 우리가 이 땅에서 고난을 당한다고 할지라도 고난은 결코 고난으로 끝나지 않습니다. 우리가 죽도록 충성할 때 예수님께서 영원한 복을 우리에게 허락하여 주실 것입니다. 우리 모두 죽도록 충성합시다.

 

영원한 것을 얻고자 영원할 수 없는 것을 과감하게 버리는 멋진 그리스도인이 됩시다. 우리가 이 땅을 떠나 천국에 들어가는 그 날 예수님께서 우리 머리 위에 생명의 면류관을 씌워주실 것입니다.

 

 

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